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El Fondo de Servicio Common es un programa federal de $7 mil millones en busca de un propósito.

Los políticos y los legisladores no saben exactamente lo que quieren hacer con el dinero que recaudan de millones de facturas telefónicas estadounidenses cada año, pero saben una cosa: no quieren dejar de cobrarlo. Por lo tanto, están obligados y decididos a encontrar algo que ver con todo ese dinero, probablemente algo que involucre banda ancha, porque la banda ancha es estratégica y genial y, bueno, todos necesitan banda ancha alojamiento para universitarios en Barcelona.

El programa, establecido en 1997, actualmente se utiliza principalmente para sufragar el costo del servicio telefónico en áreas rurales, donde el costo de prestar servicio es mayor debido a mayores distancias entre clientes. Este subsidio utilizó $ four.three mil millones del presupuesto complete del USF de $ 7.three mil millones en 2009. El USF también se utiliza para subsidiar el servicio telefónico native para personas de bajos ingresos, para proporcionar servicios de comunicaciones de alta tecnología asequibles a proveedores de atención médica rural y para apoyar a proveedores de servicios de Web que ofrecen tarifas con descuento a escuelas y bibliotecas. Todos estos servicios son pagados por los fondos recaudados de las compañías telefónicas, que a su vez transfieren los costos a los consumidores.

A medida que aumentan las críticas sobre el hecho de que las grandes compañías telefónicas son los mayores beneficiarios de la USF (aunque si el punto es ofrecer servicios vitales, parece irrelevante que las grandes compañías sean las que las entreguen), la Comisión Federal de Comunicaciones y el Congreso han buscado reformar el fondo. La reforma, sin embargo, no parece abarcar las palabras “eliminar” o “reducir.”(1)

El invierno pasado, la FCC sugirió que parte del dinero de USF que se destina al programa de alto costo debería utilizarse para subsidiar los costos de banda ancha en las zonas rurales. La recomendación formaba parte del Plan Nacional de Banda Ancha de la FCC, que busca aumentar dramáticamente el porcentaje de la población con acceso a Web de alta velocidad.

En septiembre, la FCC publicó una Orden y un Aviso de Reglamentación Propuesta, buscando obligar a Dash y Nextel a cumplir con sus compromisos de 2008 para renunciar al soporte de servicio common, inicialmente hecho para obtener la aprobación para una fusión. Además de presionar el cumplimiento, la orden afirmó que el dinero se utilizaría, no para apoyar a otras empresas que prestan servicios telefónicos en áreas rurales, sino para aumentar los fondos para programas de banda ancha.

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